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什么是定义

日期:2012-09-27

  定义(definition)指描述一个概念,并区别于其他相关概念的表述。

----定义的方法有几种

  定义的方法包括内涵定义和外延定义法。
  内涵定义(intensional definition)指用上位概念(广义概念)和区别特征描述概念内涵的定义。如:白炽灯:由电流加热灯丝而发光的电灯。
  外延定义(extensional definition)指列举根据同一准则划分出的全部下位概念(狭义)来描述一个概念的定义。如:元素周期表中的0族:氦、氖、氩、氪、氙和氡;惰性气体:氦、氖、氩、氪、氙或氡。

----外延和内涵

  外延(extension)指一个概念对应的客体的总和。
  内涵(intension)指构成一个概念的全部特征。

----定义撰写要求

  1) 准确性
在一个以属种关系为基础的概念体系中,定义要指出该概念在体系中的确切位置,反映符合于本体系的本质特征,待定义的概念一方面继承了上位概念的本质特征,另一方面又借助区别特征同其他并列概念有效地区分开来。系统撰写定义能够保证定义间的协调性。例如为具有共同的上位概念的太阳系各行星撰写定义时,应选取相同的区别特征,如都选取同太阳的距离或平均距等等,即按相同的模式行文,并按相同顺序一一介绍。这种模式的描述更便于比较并列概念间的差别。

  2)适度性
定义要适度,即定义要紧扣概念的外延,不可过宽或过窄。
例如:“机动车是以汽油为燃料、机械驱动的车辆。”
这个定义下得过窄,因为机动车不限于以汽油为燃料,它将以柴油和其他能源为燃料的热动力机动车以及电车等等都排除在外了。
又如:“机动车是机械驱动的交通工具。”
这个定义下得过宽,因为这个定义把轮船和飞机都包括进去了。

  3) 简明性
定义要简洁,除指明上位概念外,只需写明区别特征。
示例:“船舶是水路交通工具,依靠人力或机械驱动。”
这里的“依靠人力或机械驱动”是冗余的,应删除。

  4)正确使用否定定义
只有在概念本身是否定性的情况下,才可使用否定定义。
如:“无性繁殖是不通过生殖细胞的结合而由亲体直接产生子代的繁殖方式。”这里正确使用了否定定义。
又如:“菱形不是长方形。”这里不正确使用了否定定义,因为“菱形”不是否定性的概念。

  5) 避免使用循环定义
如果一个概念用第二个概念下定义,而第二个概念又引用第一个概念,这样写成的定义称为循环定义。这种定义又称同语反复。这里只是将被定义的术语拆开复述一遍。循环定义无助于对概念的理解,因此应该避免。
如:“肺炎是肺部的炎症。”这是在同一定义内部的循环解释。
又如:“艺术品是引发人类美感的制品”。和“美感是人欣赏艺术品时产生的心理感受”。这两个定义是在同一概念体系中的循环解释。

  6) 遵从本族语言习惯
在撰写定义时,要注意本族遣调造句的习惯。例如,跟印欧语系的语言不同,汉语忌讳过长的前置修饰语。因此,如用于说明种差的修饰语较长,应酌情后置。

  7) 注释和插图
一些重要的但不能作为区别性的特征,以及典型外延举例,可以写在注释中。一般说,纳入注释的信息应有助于理解概念,例如有关概念的渊源、习惯用法等资料。
插图可用来说明定义或使定义更加明了,插图用于解释物体结构最为有效。由于插图可显示整体和部分之间的关系(如机器和它的零件),因而适用于补充整体一部分定义。图解和统计图加以适当的语言注解还可表示抽象的关系、流程、数量变化等等。

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